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哈佛研究:開放性辦公室 其實很糟糕
2022-09-20

拿掉隔板、打掉隔间的开放性办公室,一度蔚为风潮。但哈佛商业学院最新研究发现,这种「一望无际」的办公室,非但没有带来所谓增加互动、加强合作的好处,反而可能让同事间变得冷漠甚至产生敌意。

全开放性办公室,拿掉了冰冷的牆和隔板,承诺有利增加同事间的互动与合作。但哈佛商业学院最新研究发现,开放性办公室其实是互动杀手:员工面对面互动的时间少了73%,用通讯软体和Email的沟通反而提高了67%。

这份研究首度用客观指标,追踪开放性办公室如何影响同事间的沟通。学者用电子徽章和麦克风观察员工间的互动,也追踪员工的Email使用情况。

先前已有一份研究报告指出,开放性办公室伤害员工的专注力,哈佛商业学院则以这份先前的报告,进一步探究开放性办公室对员工的影响。

为什麽要开放性办公室?

理论上来说,开放性办公室是有道理的。社交环境会大大影响一个人的积极程度,而在现代职场中,一个人成功与否,也与他如何与其他人以及与组织互动有关。(延伸阅读:办公室座位安排 对你影响真的很大!)

研究发现,在过去20年,员工从事「协作活动」的时间,增加了50%以上。而在那些能够促进员工进行频繁互动的办公室裡,员工通常有更好的沟通、更高的工作满意度以及更棒的社交支援。

为了达到这个目标,许多企业于是拆除了隔板,打掉了隔间,某种程度上是希望,实体的牆没了,员工的心牆也会瓦解,人与人的距离会更靠近。

然而,企业一心追求职场协作之下,竞争性高又烧脑的知识性工作,也不断挑战个人的专注力。知识工作者需要蒐集、分析资讯,将庞杂资讯整理成有意义、有说服力的决策资料,这个过程需要极高的专注力,当任何一个过程被打断和干扰,轻则降低做事效率,重则导致错误率提高。

在需要高度专注工作时不被干扰,是一个职场必须提供的基本要素。研究发现,当职场条件不利员工专注,员工事实上会倾向减少沟通,甚至对同事变得冷漠。

开放性办公室无法促进员工敬业乐群?

许多开放性办公室希望增加员工互动和协作,但却牺牲了员工的专注力。当专心变成一件难事,认知力和情感资源也会跟著枯竭。结果是:员工压力增加、出错率增加,表现退步。

无独有偶,英国经济研究机构牛津经济公司(Oxford Economics)近期也指出,开放性办公室承诺带来许多好处,但事实上,所谓的提高互动、生产力等等一篮子好处并未兑现。

牛津经济公司调查指出,1/5员工说,办公室噪音降低他们对工作的满意度,1/6甚至指出,办公室噪音影响健康。调查也指出,年轻世代(千喜世代)尤其认为,老板应该解决办公室噪音问题。

《美国管理评论》(AMR)研究显示,办公室变得愈来愈拥挤,但员工也愈来愈没隐私,这反而会导致员工渐渐养成彼此提防的心态,职场关系也变得紧张。反之,如果职场环境令人愉悦,还可以提升组织内员工的信任度。

没有一尺寸适合所有人的办公室

对于办公室的爱好,以及开放或封闭办公室究竟谁优谁劣,大概永远不会有定论。

但如果要总结,哈佛商业学院最新发表于皇家学会(Royal Society)哲学学报的研究结论告诉我们什麽,那大概是:如果雇主是希望透过开放性办公室,增加协作、凝聚集体智慧,甚至是增进员工之间的感情,那雇主真的用错力了。

拿掉隔板,人与人不一定会更靠近。如果真心想让员工在职场裡获得所需的支援,应该同时考虑他们的隐私、专注需求,再来提升互动和集体协作。

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